Сценарии конца света: от чего может погибнуть человечество

Тема конца света возникает в мыслях людей с завидной регулярностью. Люди ждали конца света в 1000 году, в 1492 (7000 лет от «сотворения мира»), и много раз на протяжении двадцатого, а затем и 21 века. Конечно, множество несбывшихся прогнозов у большинства людей порождают скептицизм в отношении того, что с человечеством действительно может произойти что-то плохое на глобальном уровне. Но что если подойти к этой теме рационально — могут ли в действительности произойти какие-то события, которые вызовут конец света и гибель человечества? Может ли конец света произойти в реальности?

Но для начала о том, какие сценарии мы не будем рассматривать в этом посте. Из списка сценариев исключим варианты, когда человечество уничтожает себя специально, об этом мы уже писали в одном из предыдущих постов. Также исключим гипотетические сценарии, существующие лишь в некоторых научных теориях, например, распад ложного вакуума. Наконец, не будем рассматривать сценарии, которые хотя и могут произойти (или даже точно произойдут), но случится это через очень длительное время (например, гибель Земли от превращения Солнца в красного гиганта, столкновение Млечного пути с другой галактикой, тепловая смерть Вселенной и т. п.).

Угрозы из космоса

Падение астероида/кометы

Это вполне реалистичный сценарий. В Солнечной системе огромное количество камней, астероидов и комет разного размера. Они регулярно сталкиваются с Землёй. 65 млн. лет назад падение астероида вызвало гибель динозавров. Всего 13 тысяч лет назад на Землю упал крупный астероид ,вероятно, вызвавший вымирание мегафауны. А всего каких-то 100 лет назад в Сибири упал довольно крупный Тунгусский метеорит.

К чему приведёт падение астероида? В месте падения выделится огромное количество энергии, как от взрыва тысяч или даже миллионов термоядерных бомб. В радиусе сотен километров на суше всё будет уничтожено взрывом, а если астероид упадёт в океан, то вызовет гигантское цунами. В атмосферу будет выброшено огромное количество пыли и капель расплавленной породы, которая вызовет массовые пожары по всей планете. Пыль и дым скроют Солнце и наступит глобальное похолодание.

Тем не менее вероятность гибели человечества в результате падения астероида не так велика. Оценки вероятности показывают, что астероиды размером около 100 м падают на нашу планету примерно раз в 5000 лет, а астероиды размером с 1 км — раз в 500 000 лет. Падение небольшого астероида будет иметь очень неприятные последствия, но человечество это переживёт. Практически наверняка уничтожит человечество астероид размером около 100 км, но настолько крупных астероидов, которые при этом могут столкнуться с Землёй, в Солнечной системе немного и за последние несколько миллиардов лет наша планета ни разу не переживала подобных столкновений.

Взрыв сверхновой

Крабовидная туманность — остаток от взрыва сверхновой

Звёзды — огромные плазменные шары, разогретые до огромных температур за счёт протекающих внутри термоядерных реакций. Обычно они спокойно светят миллиарды лет, но иногда взрываются. Самое впечатляющее событие, которое может произойти в жизни звезды — превращение её в сверхновую. Это может произойти, если звезда достаточно массивная (в несколько раз тяжелее Солнца). Когда такая звезда исчерпывает запасы термоядерного топлива, она начинается остывать и сжиматься под действием гравитации. В какой-то момент отталкивание атомов внутри звезды уже не может противостоять гравитации, и атомы разрушаются, при этом электроны соединяются с протонами, превращаясь в нейтроны. Этот процесс происходит очень быстро, и сопровождается выбросом невероятно большого количества энергии. На какое-то время, обычно 1-2 дня, яркость звезды возрастает в миллиарды раз (яркость самой мощной из наблюдавшихся сверхновых в 50 раз превосходила яркость нашей Галактики, состоящей из 100 миллиардов звёзд).

Взрыв далёкой сверхновой не повредит нашей планете. Но если такое событие произойдёт близко (опасное расстояние учёные оценивают в 50-100 световых лет), всем живым организмам на Земле не поздоровится. Дело в том, что взрыв сверхновой сопровождает мощный выброс радиации, которая легко проникнет сквозь атмосферу к поверхности Земли и даже на некоторое расстояние вглубь неё. Кроме того, поток радиации от сверхновой способен вызвать реакции в атмосфере, которые приведут к временному уничтожению озонового слоя, защищающего Землю от ультрафиолетового излучения Солнца. Это ещё увеличит уровень радиации. Именно взрывы близких сверхновых учёные связывают с некоторыми вымираниями, произошедшими в прошлом, например вымиранием гигантских акул мегалодонов и некоторых других животных 2,6 млн. лет назад.

Учёные расходятся в оценках вероятности взрыва близкой сверхновой на опасной дистанции от солнечной системы. Одни называют цифру в одно событие на 100 млн. лет, другие — на несколько миллиардов. Так или иначе вероятность того, что это произойдёт в ближайшее время, довольно мала, но всё же теоретически это возможно.

Гамма-всплеск

Гамма-всплеск — самый фантастический выброс энергии, который наблюдается во Вселенной. При этом событии за считанные секунды выделяется столько энергии, сколько звезда типа Солнца излучает за десятки млрд. лет. Яркость одного из наблюдавшихся гамма-всплесков в момент его пика учёные оценили как равную яркости половины всех звёзд наблюдаемой Вселенной! Причём эта энергия в отличие от взрыва сверхновой не выделяется равномерно во всех направлениях, а сконцентрирована в узком пучке. И если этот пучок оказывается направлен на нас, мы видим гамма-всплеск, даже если его источник находится на краю наблюдаемой Вселенной, за много миллиардов световых лет от Земли.

По современным представлениям, гамма-всплеск происходит при коллапсе сверхмассивной звезды. За считанные секунды часть вещества звезды, а также жёсткое гамма-излучение выбрасывается в виде двух узких пучков в противоположные стороны (с северного и южного полюса звезды). И если гамма-всплеск произойдёт достаточно близко (в нескольких тысячах световых лет от нас), а пучок при этом окажется направлен на нас, планету ждёт настоящая катастрофа.

В течение нескольких секунд небо озарит яркая вспышка, как если бы над головой взорвали атомную бомбу. Одновременно всё живое подвергнется мощному потоку радиации. Вдобавок ко всему гамма-всплеск уничтожит озоновый слой и приведёт к вступлению в реакцию между собой атмосферных азота и кислорода, что вызовет загрязнение атмосферы и кислотные дожди.

К счастью, сверхмассивных звёзд поблизости от нас не так уж и много, и даже если одна из них произведёт гамма-всплеск, вероятность того, что пучок попадёт в Землю, крайне мала.

Другие космические угрозы

Описанные выше варианты соответствуют действительно опасным и реально наблюдаемым во Вселенной явлениям. Тем не менее, гипотетически можно придумать и другие сценарии, вероятность и опасность которых, правда, сложно оценить. Среди них:

  • Вторжение в Солнечную систему крупного объекта извне (например, большой планеты или звезды), который может нарушить орбиту Земли своим гравитационным воздействием. Теоретически это может произойти, хотя и крайне маловероятно, т. к. подавляющее большинство звёзд и планет тихо и мирно движутся по своим орбитам.
  • Мощная солнечная вспышка. Хотя Солнце — довольно спокойная звезда, и вспышку, реально угрожающую нашей планете, по современным представлениям, произвести не может, всё же достаточно мощная вспышка создаст сильный электромагнитный импульс.Такой импульс способен сжечь всю электронику и разрушить энергосистемы, со всеми вытекающими последствиями.
  • Случайное занесение на Землю из космоса опасной внеземной формы жизни. Ни для кого не секрет, что некоторые формы жизни способны выжить даже в открытом космосе, а следовательно, могут преодолевать расстояния между планетами. Но при этом какие формы жизни могут существовать за пределами Земли, с какой вероятностью они могут попасть к нам, а также насколько могут быть опасны, до сих пор остаётся лишь предметом домыслов.

Земные природные катастрофы

Взрыв супервулкана

На Земле много действующих вулканов, и большинство из них извергается достаточно мирно, представляя угрозу лишь для тех, кто окажется в непосредственной близости от вулкана. Но иногда всё происходит иначе. Бывает, что жерло вулкана оказывается закупорено твёрдыми породами, поэтому вулканические газы и лава не могут выйти на поверхность обычным способом. В этом случае давление изнутри постоянно растёт, пока не достигает такого значения, что происходит взрыв.

Так в 1883 г. взорвался вулкан Кракатау, расположенный на территории современной Индонезии. Сила взрыва, по примерным оценкам, составила 100-200 мегатонн, что мощнее любой когда-либо испытанной термоядерной бомбы. Взрыв убил 36 тысяч человек, уничтожил 165 городов и селений, а обломки горной породы были разбросаны на расстояние 500 км. от вулкана. Даже на расстоянии 150 км. взрывная волна срывала крыши с домов. Столб пепла поднялся на высоту 80 км.

Но насколько бы впечатляющим не был взрыв обычного вулкана, энергия земных недр может произвести куда более опасное явление. Во второй половине 20 в. геологи с ужасом обнаружили, что помимо обычных вулканов на нашей планете существуют т. н. супервулканы. И в отличие от обычных вулканов, размеры кратера которых обычно не превышают 1 км., кальдеры супервулканов достигают десятков километров в диаметре. При этом супервулканы обычно как раз именно взрываются, а сила такого взрыва бывает поистине чудовищной.

Наиболее известен  Йеллоустонский супервулкан в США, но помимо него учёные насчитали ещё около 20 супервулканов в других местах нашей планеты. Извергаются супервулканы нечасто (примерно 1-2 раза за миллион лет), но взрыв супервулкана может стать настоящей катастрофой для всей планеты.

Что случится в результате взрыва супервулкана? Мощная взрывная волна и пирокластические потоки (т. е. облака раскалённых газов и пепла) за считанные минуты уничтожат всё в радиусе нескольких сотен километров. Ещё большую территорию засыпет слоем пепла и обломками породы. Но ещё хуже будут долговременные последствия — вулканическая пыль проникнет в верхние слои атмосферы Земли, закрыв поверхность от солнечного света, в результате чего температура на планете резко упадёт и на долгие годы наступит вулканическая зима.

Считается, что 73 тысячи лет назад в результате извержения супервулкана Тоба погибло 95% тогдашнего человечества, выжило всего несколько тысяч людей на всей планете. Но Тоба — не самый крупный супервулкан, так что последствия могут быть ещё более катастрофическими.

Кстати, самые катастрофические события, связанные с усилением вулканизма, обычно происходят при столкновении континентов. Считается, что 250 млн. лет назад активный вулканизм, сопровождавший образование суперконтинента Пангея, уничтожил 95% морских и 70% наземных видов животных (Великое Пермское вымирание). К счастью, сегодня материки разъединены и в ближайшие несколько десятков миллионов лет подобное Земле не грозит.

Смена магнитных полюсов

Учёными обнаружено, что иногда (с промежутками от нескольких десятков тысяч до миллионов лет) магнитные полюса Земли меняются местами. Казалось бы, что в этом опасного? Дело в том, что во время такой смены полюсов магнитное поле Земли ослабевает, а на короткое время может вообще исчезнуть. И это очень плохо, т. к. именно магнитное поле защищает нашу планету от значительной части солнечной радиации.

Конечно, помимо магнитного поля летящие от Солнца частицы может задержать атмосфера, но если исчезновение магнитного поля совпадёт по времени с мощной солнечной вспышкой, последствия могут быть весьма плачевными как для всей техники, работающей на электричестве, так и для живых организмов.

Другие угрозы

Существует ещё много угроз, связанных с различными природными явлениями на нашей планете, но всё же среди них сложно выделить такие, которые бы угрожали всему человечеству в целом. Хотя население целых стран и регионов они вполне могут уничтожить либо изгнать из привычных мест проживания. Среди них:

  • Сильные изменения климата. Такие изменения могут произойти по разным причинам и они могут быть действительно сильными и довольно быстрыми. Всего каких-то 13 тысяч лет назад большую часть территории Европы покрывал ледник и она была непригодна для проживания, а территория современной Сахары, напротив, была вполне комфортной для обитания зоной. Достаточно, например, Гольфстриму изменить течение, чтобы замёрзла значительная часть Европы и Северной Америки.
  • Мощные цунами. Они могут произойти по разным причинам — мощное землетрясение, взрыв подводного вулкана, обрушение какой-нибудь горы в океан и т. п. Такое цунами может полностью опустошить прибрежные территории на огромном протяжении.
  • Мощные наводнения. Обычно наводнения происходят из-за сильных ливней или весеннего таяния снега. Такие наводнения могут причинить серьёзный ущерб, но всё же не такой, чтобы расценивать этот как катастрофу. Однако в некоторых случаях на нашей планете случаются действительно мощные наводнения, способные опустошить огромные регионы и привести к гибели миллионов людей. Такие наводнения могут произойти в результате прорыва природной или искусственной плотины и спуска озера или водохранилища. Масштабные события подобного рода, приводившие к затоплению единовременно десятков тысяч квадратных километров территории суши, произошли в конце ледникового периода в Северной Америке и Евразии. А произошедшее 200 тысяч лет назад в Европе наводнение в результате прорыва озера было настолько сильным, что, как предполагается, промыло пролив Ла-Манш, отделивший Великобританию от континента.

Техногенные и антропогенные катастрофы

Как было уже указано выше, сценарии целенаправленного уничтожения человечества мы рассматривать не будем, однако есть немало вариантов, когда катастрофа происходит просто по причине глупости и неумения человечества контролировать свой разрушительный потенциал.

Глобальное потепление

Уже давно не секрет, что активное использование людьми ископаемого топлива — угля, нефти и газа ведёт к значительному усилению парникового эффекта. Казалось бы, что такого, что наша планета станет немного теплее? Но последствия неконтролируемого парникового эффекта, особенно в сочетании с вырубкой лесов, загрязнением океана и т. п. вполне могут принять характер катастрофы. Во-первых, потепление приведёт к резкому подъёму уровня океана и затоплению огромных территорий. Во-вторых, часть территорий с пока хорошими условиями превратится в пустыни. В-третьих, при самом неблагоприятном сценарии парниковый эффект начнёт усиливать сам себя и примет необратимый характер. И тогда человечеству точно конец.

Необратимое загрязнение окружающей среды и гибель биосферы

Глобальной экологической катастрофой человечество пугают со второй половины 20 века. И, как ни странно, эта катастрофа всё ближе. Человечество с неуёмным энтузиазмом производит всё больше товаров и всё больше отходов, расходуя при этом невосполнимые природные ресурсы. И суша и мировой океан уже утопают в мусоре, поля каждый год обрабатывают пестицидами, фабрики и транспорт выбрасывают в атмосферу множество вредных газов. Учёные подсчитали, что уже давно биосфера не способна переработать и как-то утилизировать то огромное количество мусора и вредных отходов, которое производит человечество. Но человечество продолжает это производить во всё больших количествах.

Уже сейчас мы наблюдаем массовую гибель пчёл и морских животных в разных регионах планеты. Со временем ситуация может значительно ухудшиться. Разрушатся сложившиеся экосистемы, произойдёт массовая гибель животных и растений. И само человечество в таких условиях вряд ли долго протянет.

Естественная деградация и вымирание человечества

Этот сценарий может показаться странным, но он вполне реален. Появление цивилизации и развитие технического прогресса практически избавили людей от давления естественного отбора. А между тем, согласно современным представлениям, естественный отбор — главный движущий фактор эволюции и залог успешности биологического вида. Чтобы у Homo sapiens как биологического вида было будущее, выживать и оставлять потомство должны самые прогрессивные, самые здоровые, самые умные, обладающие наиболее полезными для общества качествами. Но сегодня не обязательно быть здоровым, умным, обладать какими-то выдающимися способностями. Можно потреблять готовые блага. И учёные уже выявили тревожную тенденцию — средний интеллект человечества падает.

Если ничего не изменится, человечество продолжит тупеть, продолжая какое-то время существовать за счёт потенциала, созданного предками, но потом люди уже не смогут даже поддерживать достигнутый ранее уровень и наступит коллапс цивилизации. А остатки человечества, уже неспособные существовать вне тепличной среды, полностью вымрут.

Выход технологий из-под контроля

Здесь есть много вариантов. Одним из самых распиаренных в массовой культуре является восстание искусственного интеллекта, но этот вариант как раз наименее вероятен. Просто потому, что нет никаких предпосылок к тому, чтобы люди построили машину, обладающую сознанием и свободой воли. Но это не делает опасность сценария менее реальной.

Какие же технологии могут выйти из-под контроля?

  • Саморазмножающиеся миниатюрные роботы могут начать неконтролируемо воспроизводить себя и уничтожить всё на планете.
  • Генетики могут случайно создать опасную бактерию или иную форму жизни, которая уничтожит человечество.
  • Если предположить, что в будущем многие процессы, в т. ч. потенциально опасные, будут управляться компьютерами, то глобальный сбой в мировой компьютерной системе может уничтожить человечество. Кстати, ещё в 1979 сбой в американской компьютерной сети едва не спровоцировал ядерную войну.
  • Крупная техногенная катастрофа может уничтожить человечество. Сегодня катастрофа вроде взрыва АЭС хотя и может причинить очень неприятные последствия, но они всё же будут локальными. Но в будущем по мере накопления запасов энергии и вредных отходов (например, если человечество научится производить и накапливать в больших количествах антиматерию или высокорадиоактивные изотопы) подобная катастрофа может иметь глобальные последствия и уничтожить планету.

Другие угрозы

Пандемия смертельной болезни

В истории было немало опасных эпидемий и даже пандемий, жертвы которых исчислялись миллионами. Например, в 1918-19 гг. пандемия «испанки» убила по примерным оценкам 50-100 млн. человек (в т. ч. 3 млн. человек в России), число жертв намного превысило потери в первой мировой войне. Но может ли подобная пандемия уничтожить всё человечество? Это событие довольно маловероятное, но теоретически возможное. Против вымирания человечества от пандемии работают следующие факторы. Во-первых, редкие заболевания отличаются 100% летальностью, обычно часть населения не заболевает или выздоравливает, приобретая иммунитет. Но всё же абсолютно смертельные заболевания есть, например, бешенство. Во-вторых, наверняка при вспышке заболевания будут приняты меры по поиску лечения, будет введён карантин и организованы прочие мероприятия по пресечению пандемии. Но может случиться так, что заболевание будет иметь длительный инкубационный период и не будет выявлено вовремя, пока значительная часть населения не будет заражена. Так было, например, со СПИДом. Таким образом, при определённом, хотя и маловероятном сочетании факторов пандемия действительно может уничтожить человечество.

Нападение инопланетян

Эта угроза популяризирована в многочисленных фильмах, да и ряд учёных периодически пугают человечество угрозой со стороны других высокоразвитых цивилизаций. Правда, на деле эта угроза выглядит крайне надуманной по ряду причин.

Человечество невольно проецирует на инопланетян собственную ситуацию и уровень развития, но выглядит это довольно глупо. Практически наверняка инопланетные цивилизации возникли намного раньше земной и обогнали человечество на миллиарды лет. Что такое несколько тысяч лет развития нашей цивилизации по сравнению с этими миллиардами? Если за несколько десятков лет от запуска первого спутника человечество исследовало солнечную систему, то инопланетяне наверняка давно исследовали всю наблюдаемую нами Вселенную и давным-давно знают о существовании Земли. Наверняка они наблюдают за человечеством с момента его возникновения, а их технологии и уровень интеллекта настолько превосходят наши, что при желании они могут скрытно влиять на любые процессы на Земле. Идея «завоевать» человечество, вероятно, показалась бы им не менее смешной, чем нам идея завоевать муравейник в лесу. Возможно даже, что человечество — некий эксперимент инопланетян, за которым они с интересом наблюдают.

Можете предложить дополнительные сценарии «конца света»? Пишите в комментарии.

Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники

Отправить комментарий

Разрешены HTML тэги: <a href="http://google.com">google</a> <strong>bold</strong> <em>emphasized</em> <code>code</code> <blockquote>
quote
</blockquote>

*