Глобальные катастрофы, постигшие Землю в прошлом

Тема «конца света», какой-нибудь глобальной катастрофы планетарного масштаба, которая уничтожит человечество, постоянно будоражит умы людей. Правда, на протяжении известной истории человечества все прогнозы «конца света» оказывались простыми страшилками, что даёт основание некоторым снисходительно усмехаться, услышав об угрозе глобальной катастрофы и быть уверенными, что и на этот раз всё обойдётся. Ну а может ли на самом деле произойти катастрофа такого масштаба, которая уничтожит человечество? К сожалению, может, и подтверждением этому является история нашей планеты. В этом посте — о наиболее грандиозных катаклизмах, постигших нашу планету в прошлом.

1. Столкновение Земли и Тейи

teya

Как известно, у Земли есть довольно большой спутник — Луна, и долгие годы астрономы пытались объяснить его происхождение. После экспедиций на Луну и анализа лунного грунта было обнаружено, что состав лунных пород очень близок к земным, а значит, когда-то Луна и Земля, вероятно, составляли одно целое. Как же тогда могла возникнуть Луна? На данный момент единственной правдоподобной гипотезой учёные считают столкновение Земли с другой планетой, в результате которого часть земной породы была выброшена на орбиту и послужила материалом для формирования Луны. Это событие произошло, согласно расчётам, в начальный период существования Солнечной системы, около 4,5 млрд. лет назад, а сама планета, столкнувшаяся с Землёй (ей дали название Тейя) по размеру должна была быть не меньше Марса. В результате этой давней катастрофы никто не пострадал, т. к. Земля была ещё безжизненной, но повторись катаклизм подобных масштабов сегодня, у человечества не было бы абсолютно никаких шансов на спасение.

2. Глобальное оледенение

Сегодня много говорят об опасностях глобальных климатических изменений, но если заглянуть в прошлое Земли, то изменения, которые претерпевал климат, были действительно катастрофическими. Так, согласно современным представлениям, в истории Земли было несколько глобальных оледенений, когда ледники покрывали практически всю поверхность планеты, вплоть до экватора. Один из геологических периодов истории Земли даже получил название «криогений». Он продолжался около 215 млн. лет, начавшись 850 млн лет назад и закончившись около 635 млн лет назад.

zemlya-snezhokПричины начала глобального оледенения неясны. Его могло спровоцировать, например, вхождение Солнечной системы в пылевое облако, снижение количества парниковых газов а атмосфере и т. п. Но, как показывают компьютерные модели, если ледники захватывают слишком обширную территорию, спускаясь до тропиков, дальнейший процесс оледенения приобретает самоподдерживающийся характер. Происходит это потому, что снег и лёд очень плохо поглощают тепло, отражая большую часть солнечных лучей, а значит, чем больше территории покрыто льдом, тем холоднее становится климат.

На пике глобального оледенения толщина ледников на суше достигала 6 км., а уровень океана упал на 1 км. На экваторе было так же холодно, как сейчас в Антарктиде. Это было очень суровое испытание для жизни. Большинство организмов вымерло, но некоторые смогли приспособиться. Сегодня, исследуя Антарктиду и Арктику, учёные обнаруживают удивительные формы жизни, которые существуют в очень холодном климате. Например, в арктических и антарктических льдах обитают многочисленные микроскопические водоросли и беспозвоночные животные — черви, ракообразные и т. п. Обнаружена жизнь и в подледниковых озёрах Антарктиды, которые изолированы от поверхности слоем льда толщиной в сотни метров.

Прервать длительное глобальное оледенение смогла, как считается, резко усилившаяся вулканическая активность. Проснувшиеся вулканы выбросили в атмосферу огромное количество парниковых газов и покрыли льды слоем чёрного пепла. В результате этого на Земле потеплело и глобальное оледенение закончилось.

3. Великое пермское вымирание

Массовое вымирание живых организмов, которое произошло в конце пермского периода (около 250 млн. лет назад) не зря назвали великим. Ведь в это время за очень короткий срок — каких-то несколько десятков тысяч лет исчезло 95% всех видов живых организмов! Массовое вымирание затронуло всех — и наземных обитателей, и морских, и животных, и растения, и позвоночных, и насекомых. Масштаб катастрофы был поистине чудовищным. Но что же произошло?

nerm

Виной всему было беспрецендентное усиление геологической активности. Сегодня землетрясение и извержения вулканов могут причинять существенные разрушения и уносить тысячи жизней, но никто не воспринимает их как глобальную угрозу. Но 250 млн. лет назад началось что-то невероятное. В результате мощных тектонических процессов произошли разломы земной коры, из которых стало вытекать огромное количество лавы. О масштабах извержений можно судить по тому, что большая часть территории Сибири — миллионы квадратных километров — была залита лавой!

trappyСибирские траппы — образованы вытекшей лавой

Массовые извержения выбросили в атмосферу огромное количество парниковых  и кислых (т. е. образующих кислоты в соединении с водой) газов. Результатом стало, во-первых, резкое глобальное потепление, а во-вторых, кислотные дожди. Большая часть суши превратилась в пустыни, а океаны закислились, нагрелись и лишились большей части кислорода. От последствий катастрофы вымерли целые классы живых организмов, а на восстановление биосферы потребовалось около 30 млн. лет.

trilobity

pareyazavr

Трилобиты и парейазавры — эти животные, некогда населявшие Землю, одни из многих, полностью вымерших во время великого пермского вымирания

4. Вымирание динозавров

Вымирание динозавров, произошедшее около 65 млн. лет назад — не самое крупное, но самое известное массовое вымирание видов. Оно полностью изменило облик животного мира планеты.

dinozavry

Есть множество гипотез вымирания динозавров, самая популярная из которых связывает это вымирание с падением большого астероида или кометы (диаметром примерно 5-10 км), кратер от которого найден на полуострове Юкатан и по возрасту как раз совпадает с вымиранием. Правда, не все учёные считают, что именно падение астероида стало единственной причиной вымирания динозавров, а были и другие, но, так или иначе, падение крупного астероида явно не могло не навредить крупным рептилиям.

Выброс большого числа пыли в атмосферу, к которой добавился дым от пожаров, на довольно значительное время закрыл поверхность Земли от солнечных лучей и привёл к резкому похолоданию. Выжить гигантским холоднокровным животным в таких условиях было бы крайне проблематично, а вот мелкие теплокровные млекопитающие, живущие в норах, в значительной массе смогли пережить катаклизм.

Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
← Предыдущий пост
Следующий пост →

Отправить комментарий

Разрешены HTML тэги: <a href="http://google.com">google</a> <strong>bold</strong> <em>emphasized</em> <code>code</code> <blockquote>
quote
</blockquote>

*